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Lime Kiln

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Lime Kiln - Willis's Road

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Traducción al español

Antiguo Horno de Cal — Willis’s Road

El Peñón de Gibraltar es un macizo calizo del Jurásico. La abundante piedra caliza se ha explotado como material de construcción en Gibraltar desde la época medieval.

El Peñón de Gibraltar es un macizo calizo del Jurásico.

La abundante piedra caliza se ha explotado como material de construcción en Gibraltar desde la época medieval. Este horno de cal, restaurado bajo la dirección del Museo Nacional de Gibraltar (Gibraltar National Museum) y el Ministerio de Patrimonio (Ministry for Heritage), fue construido a finales del siglo XIX o en los albores del XX. Es uno de los dos hornos de este tipo situados a ambos lados de las laderas occidental y oriental de Gibraltar que producían cal viva para su uso en la construcción de los depósitos de agua y los embalses subterráneos de Gibraltar.

La cal viva se generaba quemando piedra caliza en un horno a temperaturas superiores a 900 °C. El producto final era una sustancia muy corrosiva que luego se mezclaba con agua para producir "cal apagada" o simplemente cal. Este producto constituía la base de morteros y cementos, y también se utilizaba para fabricar lechada con la que encalar casas y patios, una práctica que se remonta al siglo XIV. Y lo que es más importante, también se utilizaba para revestir el interior de las cisternas subterráneas, lo que también impedía la proliferación de bacterias en el agua almacenada.

El horno se cubrió con bloques de piedra caliza y ladrillos refractarios. La tosquedad del diseño y la construcción de la mampostería exterior sugiere la intención de utilizarlo como estructura temporal, no permanente. El horno de cal podría haber suministrado la cal viva necesaria para encalar la gran superficie de roca situada sobre el Castillo Moro, despojada de vegetación y preparada para la captación de agua de lluvia, y también para encalar los depósitos y túneles donde se almacenaba el agua recogida por los sistemas de toma de agua de la zona este. Todavía se pueden ver las vías del tren que salían del horno: es posible que llevaran directamente al propio sistema hidráulico (Waterworks).

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